Iquitos

IQUITOS
Pacaya-Samiria National Reserve

Iquitos é a capital do departamento de Loreto, e o principal porto do Rio Amazonas no Peru e a maior cidade da selva peruana. No passado, a área foi habitada por diferentes grupos étnicos, tais como Cocama, Huitoto e Bora. Então, missionários jesuítas fundaram a cidade, e foi no final do século 19 que Iquitos experimentou seu auge, com a exploração da borracha. A bonança econômica permitiu a construção de edifícios de luxo, como o estilo Art Nouveau Palace Hotel e a Casa de Ferro, desenhado pelo famoso arquiteto francês Gustave Eiffel.

Em contraste com estas construções extravagantes, as casas rústicas da área de Belém, descansam em barcaças e palafitas para se protegerem da subida das águas do rio. Uma das atrações de Iquitos é navegar pelos rios e lagos, bem como desfrutar de suas belas praias.

A Reserva Nacional Pacaya-Samiria (2,080,000 ha.) É a maior reserva protegida no país, e está localizado a 183 km. da cidade de Iquitos. É um refúgio para muitas espécies animais e vegetais, muitas das quais estão ameaçadas de extinção, como cágado, ariranha, o jacaré preto e boto-cor-de-rosa.

Por outro lado, a Reserva Nacional Allpahuayo Mishana (58.000 hectares), protege a maior concentração de florestas de areia branca ou “varillales” conhecidos na Amazônia peruana, e é um dos melhores destinos para observação de aves.

Além destas reservas nacionais belas e importantes, há também inúmeras reservas privadas, com acomodação para todos os gostos.